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jueves, 1 de febrero de 2018

Leif Eriksson



Leif Eriksson
 En nórdico antiguo Leifr Eiríksson, apodado El afortunado, Leifur heppni "c. 970-c. 1020", fue un explorador vikingo considerado como uno de los primeros Europeos que llegó a América del Norte.​ Su patronímico, Erikson, se puede escribir también como Ericsson, Eiríksson o Ericson. En el año 2009, el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, proclamó al día 9 de octubre Día de Leif Erikson. Posiblemente nacido en Islandia, Leif fue el segundo de los hijos del explorador Noruego Erik el Rojo, quien hacia el año 985, fundó el primer asentamiento vikingo en Groenlandia, poco después de haber sido exiliado de Islandia. En el año 999, visitó Noruega y fue bautizado bajo amparo del Rey Olaf Tryggvason, pasando el invierno con él.​ Alrededor del año 1000, guiado por los relatos del comerciante Bjarni Herjólfsson, se dirigió hacia el oeste y pasó un invierno en una tierra a la que denominó Vinland y que describió como abundante en salmones y pastizales. Su campamento constituiría el primer asentamiento Europeo en América, quinientos años antes que Cristóbal Colón.​ Se cree que fue uno de los primeros que descubrió el Continente Americano sin saber lo que había descubierto. Su hermano Thorvald Eriksson, fue el primer Europeo en tener contacto con amerindios, y también su primera víctima. El campamento, Leifsbúðir, estaba ubicado en el extremo norte de la isla de Terranova, posiblemente en el lugar conocido actualmente como L'Anse aux Meadows y duró sólo unos años antes de ser abandonado, por causas inciertas, tal vez debido al clima, a la agresividad, el pillaje o el continuo hostigamiento que sufrían los colonizadores por parte de los indígenas posiblemente algonquinos.
Vida Temprana
Thorvald Asvaldsson fue desterrado de Noruega por homicidio y se exilió en Islandia acompañado por el joven Erik. Cuando el propio Erik fue desterrado de Islandia viajó hacia el oeste a una zona a la que llamó Groenlandia donde estableció el primer asentamiento permanente en el año 986. Tyrker, uno de los esclavos de Erik, le fue confiado especialmente el cuidado de los hijos de Erik, de este modo Leif se referirá a él como su padre adoptivo. Leif era el hijo de Erik el Rojo y su esposa Thjodhild, y el nieto de Thorvaldr Asvaldsson. Él era un vikingo desde su nacimiento. Su año de nacimiento se suele fechar entre el c. 970. A pesar de su lugar de nacimiento éste no está referenciado en las sagas, es probable que él naciera en Islandia el lugar donde se conocieron sus padres posiblemente en algún lugar a las afueras de Breiðafjörður y posiblemente en la granja donde la familia de Thjóðhild pudo haberse establecido. Leif tuvo dos hermanos cuyos nombres eran Thorsteinn y Thorvaldr, y una hermana, Freydís.
Misionero
A Leif Eriksson se le atribuye la cristianización de Groenlandia, pero el profesor Jón Jóhannesson demostró que la misión evangelizadora nunca tuvo lugar y que fue un invento de finales del siglo XII, obra del monje Gunnlaugr Leifsson. El argumento es algo intrincado, pero en resumen se orienta a la cantidad de presuntos países que fueron convertidos por Olaf Tryggvason en apenas cinco años de reinado.​ Durante su estancia en las Hébridas, Leif se enamoró de una dama noble, Thorgunna. Ella dio a luz a su hijo, Thorgils cuando Leif vivía en Groenlandia. Las sagas solo mencionan una relación con una mujer de las Hébridas llamada Þórgunna, quien concibió un hijo considerado ilegítimo, Þorgils Leifsson (n. 1000).